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Los Reptiles

7 maneras de identificar, prevenir y eliminar las serpientes cabeza de cobre bebés

Los centros de control de enfermedades estiman que entre 7.000 y 8.000 personas son mordidas por serpientes venenosas cada año y los Copperheads son responsables de más mordeduras que cualquier otra serpiente venenosa.

Las mordeduras de los bebés «copperhead» son muy dolorosas , pero menos del 0,01% son fatales.

Muy pocos casos requieren un antídoto para neutralizar el veneno, pero los bebés, los ancianos y las personas con sistemas inmunológicos comprometidos son los que corren mayor riesgo de sufrir complicaciones.

La mayoría de las mordeduras se producen cuando la gente las pisa o las recoge accidentalmente.

En esta guía te enseñaremos siete maneras fáciles de identificar esta serpiente, cómo eliminarla de forma segura y cómo evitar que entre en tu jardín.

Cómo identificar a un bebé Copperhead

Hay muchos mitos que rodean a las serpientes venenosas.

El mayor mito es que los jóvenes no pueden controlar su veneno y por lo tanto muerden con mayor cantidad que los adultos. ¡Esto es falso!

Las cabezas de cobre bebés tienen glándulas de veneno más pequeñas y por lo tanto contienen una menor cantidad de veneno. Sin embargo, también son capaces de medir el veneno, alterando la cantidad de veneno que inyectan en función del tamaño de su objetivo.

El segundo mito es que todas las serpientes venenosas tienen cabezas triangulares.

Las víboras tienen cabezas triangulares ya que es necesario para acomodar sus glándulas de veneno. Sin embargo, muchas serpientes no venenosas imitan esta apariencia aplanando sus cabezas y extendiendo sus mandíbulas.

Además, muchas serpientes tienen cabezas perfectamente estrechas pero son venenosas. Un buen ejemplo es la serpiente de coral. Estas pequeñas serpientes son las segundas más mortíferas del mundo.

Para ayudarte a identificar a esta serpiente hemos reunido siete pasos fáciles que puedes seguir.

1. Mira el color de la punta de la cola

Muchas serpientes cabeza de cobre bebés nacen con una punta amarilla o verde brillante en su cola.

Este color brillante se utiliza para atraer y atraer a las presas para que entren a una distancia llamativa. Esto ayuda a los bebés a encontrar comida y a crecer rápidamente.

Normalmente después de un año su cola se vuelve marrón oscuro o en algunos casos incluso negra.

2. Busca un patrón de relojes de arena

Estas serpientes tienen un color bronceado pálido y rosado y sus cabezas son de un notable tono cobrizo (lo que les da su nombre).

Los Copperheads tienen un patrón distintivo que se mantiene uniforme a lo largo de sus vidas.

Sus marcas son de color marrón oscuro. Las bandas son delgadas sobre su columna y se ensanchan a medida que se acercan a los lados del vientre. Cuando se observa desde arriba, este patrón se parece a los relojes de arena oscuros . Cuando se observa desde el lado, parece una fila de caramelos de chocolate Hershey$0027s Kiss.

El vientre es blanco con manchas marrón-rojizas oscuras.

3. Tienen fosas faciales

Los Copperheads son un miembro de la familia de las víboras del pozo.

Las víboras tienen un par de sensores de calor a cada lado de su cara entre el ojo y la nariz.

Estas glándulas ayudan a las serpientes a encontrar sus presas y a termorregularse.

La vista de la serpiente es notoriamente pobre. Sin estas glándulas, encontrar una presa sólo con el movimiento sería muy difícil. La detección de calor les permite ver el mundo en infrarrojo.

Las fosas son obvias en las fotos de primer plano, sin embargo, tendrás que acercarte mucho a una cría de cabeza de cobre para poder ver sus fosas.

4. Tienen las pupilas verticales (rajadas)

La mayoría de las serpientes venenosas son conocidas por sus pupilas de «ojo de gato».

Las pupilas están cortadas verticalmente, a diferencia de las pupilas redondas de las serpientes no venenosas.

Tienen ojos amarillo dorado con una fina pupila negra rajada en el centro.

Aunque son hermosas de ver, se observan mejor desde una fotografía.

5. ¿Tienen escamas de quilla?

Las escamas de quilla son escamas elevadas que dan a las serpientes una textura áspera. Las escamas tienen una cresta en el centro que crea una forma de triángulo elevado.

Casi todas las serpientes venenosas tienen escamas en forma de quilla.

Puede ser difícil saber si una serpiente tiene escamas en la quilla sin tocarlas.

A menos que se haya tenido un entrenamiento adecuado para el manejo de serpientes venenosas, no se recomienda intentar el manejo.

En cambio, deberías confiar en su patrón, cola y otros rasgos aparentes a la distancia.

6. ¿Tienen un tipo de cuerpo corto pero grueso?

Como la mayoría de las serpientes venenosas, esta serpiente tiene un cuerpo corto pero grueso.

Las cabezas de cobre bebés suelen medir de 7 a 10 pulgadas y los adultos alcanzan de 24 a 36 pulgadas.

Los bebés son delgados durante los primeros tres meses. Sin embargo, después de encontrar una fuente de alimento estable, rápidamente crecen y tienen un cuerpo grueso.

Una cabeza de cobre de 24 pulgadas puede ser tan gruesa como el círculo que se forma cuando se tocan el dedo índice y el pulgar juntos.

7. Busca los escudos post-ventilación

Este último método de identificación es mejor dejarlo en manos de los expertos porque es extremadamente difícil ( y nunca se recomienda ) dar la vuelta a una serpiente potencialmente peligrosa y examinar su cola.

La mayoría de las serpientes se ponen frenéticas y tratan de atacar si las volteas.

Sin embargo, este es un método garantizado para identificar a un bebé cabeza de cobre.

Los escudos son las largas y rectas escamas que recubren el vientre de las serpientes y ayudan a la locomoción.

En una serpiente no venenosa, los escudos después del respiradero se dividen en dos, dando un aspecto de «cremallera». En las serpientes venenosas, hay escamas simples y alargadas más allá de la abertura de ventilación.

Serpientes comúnmente confundidas por las Copperheads

Los Estados Unidos tienen más de 125 especies de serpientes. Muchas se confunden a menudo con las copperheads porque se parecen. Los parecidos más comunes son:

Serpientes similaresSerpiente joven de rata orientalEsta especie es normalmente gris y negra con grandes manchas sobre la espina dorsal. No es como el patrón del reloj de arena de arriba. Los jóvenes corredores negros parecen casi idénticos a la serpiente rata oriental (arriba). Tienen una base gris más oscura y manchas más marrones. Serpiente de agua del norteEsta especie puede ser separada debido a sus gruesas bandas espinales oscuras y a las estrechas bandas oscuras hacia el vientre. Las serpientes de agua también pueden tener bandas que están completamente rotas. Vienen en una variedad de colores pero tienen un patrón ocupado y errático a diferencia del patrón uniforme de arriba.CornsnakeLas culebras de maíz son normalmente de tonos naranjas y rojos brillantes con grandes manchas espinales. Estas manchas no se encuentran a los lados de la barriga, a diferencia del reloj de arena de arriba. Los jóvenes Mole King SnakeMole Kings típicamente tienen colores de base gris o bronceado con manchas oscuras de color marrón-rojizo sobre sus espinas. A medida que envejecen, se vuelven casi completamente marrones.

Ahora debería ser capaz de identificar y evitar confundir otras serpientes con esta especie.

Ahora es el momento de quitar y evitar que esta serpiente entre en su patio.

Cómo retirar con seguridad las cabezas de cobre bebés

Ha encontrado una serpiente en su jardín y ha determinado que es una Copperhead, ¿qué sigue?

Si está cerca del borde de su patio, es probable que se deslice por su cuenta sin intervención. Así que observa o vete.

La mayoría de las serpientes sólo estarán de paso.

Sin embargo, si necesita ser movida, o se siente más cómodo sabiendo que la serpiente no está cerca de su patio, siga los siguientes pasos.

Usar un gancho

Si vives en el país de Copperhead, es útil invertir en dispositivos de manejo de serpientes.

Esta es la forma más segura y menos dañina de manejar la serpiente. Tu gancho debe tener al menos 3 pies de largo o más para crear una «zona segura» entre tú y la serpiente.

Para usar un gancho, tome suavemente el extremo puntiagudo y deslícelo por debajo de la mitad de la cabeza de cobre bebé.

Levanta la serpiente rápidamente lo suficiente para que no pueda deslizarse.

Se sabe que son volubles en los ganchos, así que puede ayudar el hacer vibrar suavemente el gancho para que quieran agarrarse.

Coloca la serpiente en un gran cubo o tina para moverla a un lugar deseado.

Si la serpiente sigue resbalando del gancho, puede ser necesario usar un palo de pinza.

O usar un palo de pinzas

Los palos de agarre son muy eficaces para coger una serpiente y sujetarla con seguridad.

Un palo de agarre funciona de la misma manera que un agarrador de basura, sólo que tiene una abrazadera más amigable para las serpientes. El mango tiene un gatillo que está conectado a una polea que cierra la pinza.

Para recoger la serpiente:

  1. Desliza el brazo inferior de la pinza bajo el centro del cuerpo de la serpiente.
  2. Lenta pero firmemente, cierra la pinza alrededor de la serpiente.
  3. Evite apretar la pinza con demasiada fuerza o rapidez, ya que a veces puede romper la espalda o las costillas de la serpiente.
  4. Una vez asegurada, puede reubicarla o trasladarla a un cubo para una reubicación segura.

¡No agarre la región del cuello o la cola con un gancho o una pinza! Manipular una serpiente en estas zonas puede causar daños en la columna o en el cuello, lesiones permanentes o incluso la muerte.

Herramientas alternativas a utilizar

Si te sorprende encontrar una cría de cabeza de cobre en tu jardín, y no tienes un gancho o un palo de agarre, hay herramientas alternativas que puedes usar.

Encuentra un objeto largo (3 o más pies) con el que puedas recoger la serpiente.

La clave es mantener una distancia segura y evitar herir a la serpiente.

Una opción es usar una pala para recoger la serpiente y colocarla en un cubo. Esto te da mucho espacio para crear una zona segura alrededor de la serpiente.

Si la serpiente sigue deslizándose antes de que puedas meterla en un cubo, puedes intentar usar la pala para empujarla suavemente a un cubo volcado. Usando la pala, empuja el cubo hacia arriba para atrapar a la serpiente dentro.

También puedes barrer la serpiente en un cubo si está en una superficie lisa. De nuevo, la clave es crear una zona segura de 3 pies entre tú y la serpiente.

Señales de que una cabeza de cobre está estresada

Mover y reubicar una serpiente puede ser un momento estresante.

Las cabezas de cobre pueden reaccionar de diversas maneras cuando se sienten amenazadas .

Reconocer estos signos puede indicar cuándo es probable que la serpiente muerda o necesite un momento para calmarse:

Si notas que la serpiente muestra alguno de estos comportamientos es probable que muerda. Retrocedan y denle tiempo a la serpiente para que se calme antes de intentar capturarla de nuevo.

Cómo evitar que los «copperheads» entren en su patio

La mejor manera de deshacerse de los Copperheads es evitar que aniden en tu jardín.

Las serpientes prefieren estar escondidas. El factor más importante para evitar que entren en su patio es la hierba.

Cuando dejas que tu hierba crezca, las serpientes se sienten más seguras.

Un césped cortado regularmente disuadirá a la mayoría de las serpientes de querer viajar a través de él. Si pisas una serpiente venenosa viajera es probable que te arruines el día.

Las personas que encuentran repetidamente serpientes en sus patios suelen darles alojamiento accidentalmente al permitir que su hierba crezca.

Para hacer tu jardín a prueba de serpientes:

  • Camina alrededor de la base de tu casa y busca cualquier agujero en el que puedan entrar (buscan lugares frescos y oscuros para esconderse durante el calor del día).
  • Rellena cualquier agujero o hueco. Esto evitará que puedan anidar cerca de su casa.
  • Rastrilla los arbustos y las hojas.
  • Mucha gente ignora los arbustos al hacer el trabajo de campo porque tienden a esconder la maleza que se acumula debajo de ellos. ¿Cuál es el problema? Toda esa maleza es un escondite perfecto.

Si sientes que todavía ves demasiadas serpientes después de usar estos métodos, entonces puedes usar disuasivos físicos. Las vallas para serpientes son la disuasión más efectiva, ya que evitan que la serpiente entre en el patio, aunque no son a prueba de fallos.

Nunca utilice trampas comerciales ya que normalmente no tienen éxito y el mecanismo de aplastamiento puede herir gravemente a la serpiente. Estos artilugios son inhumanos y no se recomiendan.

Resumen

Las mordeduras de los «copperheads» no son fatales, pero son dolorosas. Pueden tardar semanas en curarse y a veces requieren un costoso tratamiento anti-veneno.

La mejor manera de prevenir una mordedura es evitarlas por completo.

Saber cómo identificar esta especie te ayudará a entender cuándo actuar. Si identificas una serpiente como una cría de cabeza de cobre, ¡recuerda mantener tu zona de seguridad de tres pies!

Cuando intente quitarlas asegúrese de utilizar métodos y herramientas seguras como ganchos, palos de agarre o palas.

Sé amable y date cuenta de que la serpiente está tan estresada como tú. Los movimientos lentos les ayudarán a mantener la calma.

Por último, debe evitar que aniden en su jardín manteniendo un césped bien cuidado, quitando el desorden y rellenando los agujeros.

¿Sientes que puedes identificar con éxito a esta serpiente? ¿Está preparado para eliminarla de forma segura?

¡Haznos saber lo que sientes al respecto en los comentarios!